Le premier des modernes ? La conception du lien social chez Kaiho Seiryō (1755-1817)
Olivier ANSART

Ebisu n° 37, p. 71-95 (2007, Maison frano-japonaise)


Le premier des modernes ? La conception du lien social chez Kaiho Seiryō (1755-1817)

Cet article analyse la conception du lien social – ce qui lie les individus dans une société – implicite dans la pensée de Kaiho Seiryō (1755-1817), et suggère qu’il est le premier dans le Japon des shōgun Tokugawa à remettre radicalement en cause les anciennes conceptions au profit d’une vision très moderne de la société humaine.

Le point de départ de l’article est la vision des individus que développe Seiryō. Pour Seiryō, la caractéristique déterminante des êtres humains n’est plus, comme dans la tradition confucianiste, la possession de certaines dispositions morales, mais ce que, dans un langage moderne, nous appellerions la rationalité instrumentale. Cette représentation des êtres humains comme des agents égoïstes – intéressés avant tout à la maximisation de leur profit et capables d’effectuer les calculs nécessaires pour atteindre ce but – amène Seiryō à formuler l’idée d’un lien contractuel entre les membres de la société, renversant ainsi deux millénaires de tradition confucianiste. Évidemment, une telle idée n’est pas sans précurseurs. Elle est aussi, et surtout, le produit du vaste réaménagement des structures sociales accompli pendant l’époque d’Edo. Ceci n’ôte cependant rien à l’importance du travail de Kaiho Seiryō, auquel les historiens n’ont, jusqu’à présent, prêté qu’une attention très limitée.


The First Modern Thinker? The Conception of the Social Bond in the Thought of Kaiho Seiryō (1755-1817)

This article analyses the conception of the social bond – that “cement of society” holding individuals together – in the thought of Kaiho Seiryō and suggests that he was probably the first in the Tokugawa period to so systematically question traditional conceptions of society and substitute for them a radically new vision. The starting point of the article is the vision of individuals that Seiryō develops. After all, views of society entail and are entailed by a conception of what individuals are. For Seiryō, the determining characteristic of individuals is not anymore, as was the case in the various Confucian streams of thought, the possession of some moral dispositions. It is, rather, to use modern language, the possession of instrumental rationality. This understanding of humans, as agents solely motivated by self-interested pursuits and able to make the calculations and strategies necessary to achieve these goals, puts Seiryō at loggerheads with two millenniums of Confucian social thinking, but leads him towards the conception of a contractual bond between the individuals composing a society. True, such an idea is not entirely without predecessors, and it was also largely the unavoidable by-product of some momentous social phenomena of the period – urbanization first of all. This, however, does not diminish the importance of Seiryō’s work, to which not enough attention has been paid until now.


最初の近代人? 海保青陵における社会観

この論文は海保青陵の思想の中に潜在する社会観―つまり人と人を結びつける要因―を分析する。 徳川時代において、海保青陵ほど伝統的な社会の解釈を覆して現代的とも言える社会観を表明する思想家 はないだろう。

論文の出発点として海保青陵の人間観を検討する。言うまでもないことだが社会観とは人間観と緊密に結ばれている。 青陵にとっては、人間の根本的な特質は儒教の主流とはちがっていくつかの道徳的な傾向よりも現代語で言うと 道具的理性である。

人間は自分の利益を最大化しようとし、またそのために必要な計算や計画を立てる能力をもつ存在者であるという 人間観は、青陵を儒教の二千年の伝統に逆行して社会の構成員をお互いに結びつける契約的なつながりを想定するよう 向かわせる。

こういう社会観には先行者がまったく存在しないというわけでもないが、江戸時代に展開された社会組織のさまざまな 変動はそのような人間観にそれまでにない説得力を持たせた。海保青陵の果たした役割の重要性に対して十分な関心が 寄せられ研究がなされたとは言えないのではないだろうか。